Smolensk Kremlin

Smolensk, Russia

Smolensk Kremlin was built between 1595 and 1602, during the reign of Tsars Fyodor I Ioannovich and Boris Godunov. The length of the walls is about 6.5 kilometres, of which less than the half was preserved. The fortifications were built under supervision of the architect Fyodor Kon. The Smolensk Kremlin is classified as an architectural monument protected at the federal level, and also has a great historical significance, in particular, as the fortress protecting the Russian state from the west over centuries.

Smolensk historically had a great significance for the defence, and this is why Russian rulers paid considerable attention for its fortifications. In the spring of 1554, Tsar Ivan the Terrible ordered to build a new tall wooden fortress. After the development of artillery, it became clear that a wooden fortress is no more suiteble for the defence, and in the end of the 16th century it was decided to build a new stone fortress at the place of the old one.

In December 1595, the preparations for the construction started after the official decree was issued. The construction works were very intense and were performed daily from sunrise to sunset. The construction workers, however, lived in harsh conditions, and revolted in 1599 because of hunger, cold, and diseases. In the summer of 1597 long and heavy rains flooded all the trenches and ditches, and the construction workers had to strengthen the landslide soil by piles. In 1600, because of the heat and heavy rains, a large amount of crops was lost in Russia, causing the famine. The construction of the new fortress used the old existing fortifications, so that in some places the wall was built on top of them, and in certain areas the new fortress was extended beyond the limits set by the old one. The construction started from the western side of the fortress.

Several sections of the wall have survived, the eastern section with nine towers, the south-western section with five towers, and the northern section with three towers. The most famous remaining tower is the round-cornered tower named Veselukha. This name was given to it because of the nice view which opens from the tower. The Main Gate Tower was Frolovskaya (Dnieper Tower), through which was the exit to the capital of the Russian state. The second most important was Molohovskaya tower, opens the way to Kiev, Krasny and Roslavl.

References:

Comments

Your name



Details

Founded: 1595-1602
Category: Castles and fortifications in Russia

Rating

4.7/5 (based on Google user reviews)

User Reviews

Elf Nina (2 years ago)
Всегда поражало величие этого строения. Жаль,что привести в порядок памятник некому...
Nataliya Voronets (2 years ago)
Грандиозное сооружение, создано при Борисе Годунове. Впечатление потрясающе! Гордимся Россией!!!
Unnati Chandrayan (2 years ago)
Beautiful place. Calming
Михаил Цветов (3 years ago)
Уникальная достопримечательность Смоленска. Крепость полностью не сохранилась (Наполеон постарался – взорвал при отходе). По своей величине была самой большой в России (во все времена) и третьей в мире (после Великой китайской стены и Константинопольской крепости). Протяжённость стены составляла 6,5 км. Крепость имела 38 башен, сейчас осталось 18, из которых несколько –это новодел. И вот по всему городу стоят фрагменты стены с башнями (суммарной длиной 3,3 км), практически все отреставрированы и смотрятся очень красиво. И внушительно! Ведь высота стены доходит до 19 метров, толщина 4-6 метров. Борис Годунов назвал смоленскую крепость "ожерельем всея Руси" и писал, что можно ездить по ней на тройке лошадей. И построили это чудо всего-то за 6 лет (1596-1602 гг.). Правда стройка имела масштаб всероссийской (за всё время здесь побывало 300 тысяч строителей со всей Руси!), а на это время Годунов запретил в остальных местах Руси каменное строительство.
Людмила Зелинская (3 years ago)
Каменную крепость в Смоленске строили по указу царя Федора Иоановича в 1596-1602 годах силами всего Государства Московского, так как в 1603 году истекало перемирие с Речью Посполитой. Впервые в отечественной истории был использован труд почти 30 тыс. наемных рабочих. За 6 лет возвели крепостные стены до 18 м. высотой и 38 башен, высотой от 22 до 33 м. (в основном трехярусных). Толщина стен – до 6 м. Общая длина крепости по боевому периметру составила 6,5 км. Более мощной стены не было на Руси ни тогда, ни сейчас. Строил крепость «городовых дел мастер», уроженец Смоленщины Федор Конь. В XVII в. во время русско-польских войн крепость выдержала три осады, общей продолжительностью более 3 лет, и ни разу никто не смог взять ее с боя (в 1609-1611 годах осаждали ее поляки, а в 1633-1634 и в 1654 годах – русские войска). В августе 1812 года стены крепости выдержали двухдневный штурм и артиллерийский обстрел армией императора Наполеона. В ноябре того же года, отступая из Смоленска, Наполеон приказал заминировать и взорвать крепостные башни. 5 ноября на воздух взлетели 9 башен, остальные были отбиты и разминированы Донским казачьим корпусом атамана М.И. Платова. К сожалению не войны, а мирное время разрушило Смоленскую крепость. В 1820-30-х годах ее разбирали на камень и кирпич для восстановления разрушенных войной зданий, а в 1930-е годы – для расширения новых площадок во время активного сталинского строительства (кирпич при этом снова шел в дело). Так до сегодняшнего дня сохранились 18 башен и 9 фрагментов стены, общей протяженностью почти 3,5 км. Эти фрагменты встречающиеся в разных частях города. Самый протяженный участок, длиной более 1,5 км., расположен в восточной части города вдоль ул. Жукова и ул. Тимирязева от Никольских ворот на юго-востоке до башни Веселуха на севере. У башни Орел вы совершенно свободно можете подняться на крепость и прогуляться на участке от Авраамиевской воротной башни до Веселухи. Только здесь Вы поймете всю мощь и величие Смоленской крепости, которые усиливаются панорамным эффектом, так как с обеих сторон восточный участок стены ограничен глубокими (до 30 м.) оврагами. На склоне внешнего оврага «Чертов ров» проложена горнолыжная трасса с бугельным подъемником. Особенно впечатляющий вид на город и его окрестности, на Успенский собор и крепость, открывается с верхней площадки башни Орел, на которую очень легко подняться.
Powered by Google

Featured Historic Landmarks, Sites & Buildings

Historic Site of the week

Palazzo Colonna

The Palazzo Colonna is a palatial block of buildings built in part over ruins of an old Roman Serapeum, and has belonged to the prestigious Colonna family for over twenty generations.

The first part of the palace dates from the 13th century, and tradition holds that the building hosted Dante in his visit to Rome. The first documentary mention notes that the property hosted Cardinal Giovanni and Giacomo Colonna in the 13th century. It was also home to Cardinal Oddone Colonna before he ascended to the papacy as Martin V (1417–1431).

With his passing, the palace was sacked during feuds, and the main property passed into the hands of the Della Rovere family. It returned to the Colonna family when Marcantonio I Colonna married Lucrezia Gara Franciotti Della Rovere, the niece of pope Julius II. The Colonna"s alliance to the Habsburg power, likely protected the palace from looting during the Sack of Rome (1527).

Starting with Filippo Colonna (1578–1639) many changes have refurbished and create a unitary complex around a central garden. Architects including Girolamo Rainaldi and Paolo Marucelli labored on specific projects. Only in the 17th and 18th centuries were the main facades completed. Much of this design was completed by Antonio del Grande (including the grand gallery), and Girolamo Fontana (decoration of gallery). In the 18th century, the long low facade designed by Nicola Michetti with later additions by Paolo Posi with taller corner blocks (facing Piazza Apostoli) was constructed recalls earlier structures resembling a fortification.

The main gallery (completed 1703) and the masterful Colonna art collection was acquired after 1650 by both the cardinal Girolamo I Colonna and his nephew the Connestabile Lorenzo Onofrio Colonna and includes works by Lorenzo Monaco, Domenico Ghirlandaio, Palma the Elder, Salviati, Bronzino, Tintoretto, Pietro da Cortona, Annibale Carracci (painting of The Beaneater), Guercino, Francesco Albani, Muziano and Guido Reni. Ceiling frescoes by Filippo Gherardi, Giovanni Coli, Sebastiano Ricci, and Giuseppe Bartolomeo Chiari celebrate the role of Marcantonio II Colonna in the battle of Lepanto (1571). The gallery is open to the public on Saturday mornings.

The older wing of the complex known as the Princess Isabelle"s apartments, but once housing Martin V"s library and palace, contains frescoes by Pinturicchio, Antonio Tempesta, Crescenzio Onofri, Giacinto Gimignani, and Carlo Cesi. It contains a collection of landscapes and genre scenes by painters like Gaspard Dughet, Caspar Van Wittel (Vanvitelli), and Jan Brueghel the Elder.

Along with the possessions of the Doria-Pamphilij and Pallavacini-Rospigliosi families, this is one of the largest private art collections in Rome.